Who needs an Immigration Attorney?

Four Reasons Why All Non-US Citizens Need an Immigration Attorney

(Siguente en español)

Understanding that if you are reading this, you are likely looking for an attorney or you’re a client of ours. If you’re a client, please read this anyway. Knowing this information could help you, a friend, or family member. It’s important to know that hiring an experienced immigration attorney because, contrary to what many think, immigration isn’t just about filling out some forms.  That is part of it, of course, but not the important part. An attorney needs to understand if you are deportable (kicked out) or inadmissible (kept out, not allowed in), and it’s the detailed legal analysis that’s necessary prior to filling out those forms that’s important.

1. Immigration law is a complex area of law.

I realize every lawyer says this about her own area of practice but immigration law is especially unique. Not only do immigration lawyers utilize statutes and case law, but we also have to factor in the federal court decisions which vary depending on which Circuit you live in, Board of Immigration Appeals’ (often inconsistent) decisions, policy memos from various leaders of the branches of the immigration service, and manuals that outline or provide guidance to the non-attorneys who decide whether or not to approve your petition. It can be overwhelming for an attorney who only dabbles in immigration law. For immigrants, whose first language often is not English, it can be downright terrifying. An experienced, dedicated immigration attorney can explain the system to you and help you navigate it much more successfully than if you were alone.

2. The “deck” is stacked against immigrants.

Because immigration law is administrative law, the entire system is much less formal than say criminal law. The judges who preside over immigration court proceedings are appointed and are Department of Justice employees. The attorneys whose job it is to remove (or deport) immigrants who violate the law are employees of the Department of Homeland Security. As an immigrant, not well-versed in US immigration law, your likelihood of being able to identify a valid avenue of relief from deportation is very slim. With the help of an experienced immigration attorney, you may have more than one option available to you to stay in the US. When you do have an option of staying in the US, you want someone to help you present that option when you’re fighting two government agencies at once.

3. Immigration law is administrative law

Immigration law is administrative law, which means if you’re found in violation, you aren’t put in prison as a punishment. Instead, you could be deported (kicked out of the US), lose your privilege to remain in the US, and prevent you from returning to the US legally for some time. Another, more common type of administrative law deals with our privilege to drive. When you get too many points on your license, you go to a hearing where someone reviews your situation and determines whether or not you are allowed to continue driving, your privilege to drive will be suspended for a period of time or permanently. Unless your driving also gives rise to criminal acts, you won’t be sentenced to prison in a DMV hearing.

The reason this is significant is that in immigration court, recently many judges seem have no problem disregarding constitutional protections, such as the protection against self-incrimination, and the constitutional protection against unreasonable bail. Immigration law judges in Denver in particular have taken to directly questioning immigrants about their criminal history and setting extraordinarily high bonds for immigrants with old, minor criminal convictions. This is unheard of and unacceptable in criminal court! Answering these questions can hurt you and your chances to successfully petition to remain in the US.

4. Having an attorney works.

Recently, the American Immigration Council (AIC) released its findings regarding access to counsel in immigration court. Despite the dire consequences many immigrants may face if removed from the US and returned to their home country, many immigrants try to go it alone only to fail. It’s important to note that this study was done based on the government’s own court records obtained through the Freedom of Information Act. The original study examined over 1.2 million cases that reached a final decision on the merits of a defense (called relief from deportation) between 2007 and 2012. The study showed that:

·        Immigrants with attorneys were much more likely to apply for a defense to deportation; specifically, that detained immigrants were 11 times more likely to seek asylum when represented than not and, for those not detained, 78% with counsel sought relief compared to 15% who sought relief without counsel.

·        Immigrants with attorneys were more likely to be successful when applying for relief from deportation; specifically, for immigrants not detained, they were 5 times more likely to be successful than non-represented immigrants and, for those detained, 49% of immigrants with attorneys were successful compared to 23% of immigrants who were successful without attorneys.

Conclusion

What’s important to understand is that when it comes to immigration court, it doesn’t matter whether you came to the US legally or not. You can be deported even if you are a lawful permanent resident.  In fact, you may be deported from the US if you are a US citizen; sometimes clients are US citizens and didn’t even know it! If the government has a reason (or reasons) to try to kick you out, you should do everything you can to fight deportation and to stay in the US legally. Hiring an experienced attorney dedicated to immigration law will go a long way to making your life in the US a permanent one.

 

Cuatro razones por las que todos los no ciudadanos americanos necesitan un abogado de inmigración

Entendemos que si estás leyendo esto, posiblemente estés buscando por un abogado o ya eres nuestro cliente. Si eres uno de nuestros clientes, por favor léelo de todas maneras. El contratar a un abogado de inmigración con experiencia es muy importante, por el contrario que muchos piensan, inmigración no es solo el llenado de formularios. Es parte de eso por supuesto, pero no es la parte importante. Un abogado necesita entender si eres deportable (que te saquen del país) o inadmisible (que no te dejen ingresar al país). Y es ese análisis de ese detalle que es necesario tener antes de llenar esos formularios.

  1. La ley de inmigración es un área compleja de la ley

Estoy al tanto que cada abogado dice esto acerca de su propia práctica, pero la ley de inmigración es especialmente única. No solamente los abogados de inmigración usan estatutos y casos legales, pero también tenemos que considerar las decisiones de la corte federal la cual varía dependiendo en cual circuito vives, las decisiones de la Junta de Apelaciones de Inmigración (a menudo inconsistente), los memorándums con las políticas de varios líderes de las sucursales del servicio de inmigración y los manuales que explican u ofrecen ayuda a los que no son abogados quien deciden si te aprueban o no tu petición. Puede ser abrumador para un abogado que solo sabe muy poco sobre las leyes de inmigración. Para inmigrantes, los cuales usualmente el inglés no es su primer idioma, puede ser esto totalmente aterrador. Un abogado de inmigración dedicado y con experiencia puede explicarle el sistema y ayudarle a navegarlo más exitosamente que si usted estuviese solo.

  1. El “mazo” está amontonado contra los inmigrantes

Debido a que la ley de inmigración es una ley administrativa, el sistema entero es mucho menos formal que el de la ley criminal por decirlo así. Los jueces que presiden sobre los procedimientos de la corte de inmigración son nombrados y son empleados del departamento de justicia. Los abogados que su trabajo es deportar inmigrantes que violan la ley, son empleados del Departamento de Seguridad Nacional. Como inmigrante que no conoce muy bien las leyes de inmigración de los Estados Unidos, verá que el encontrar una avenida de salvarse de deportación es muy improbable. Con la ayuda de un abogado de inmigración experimentado puede ser que usted tenga más de una opción disponible para quedarse en los Estados Unidos. Cuando usted tiene una opción de quedarse en los Estados Unidos, usted quiere a alguien que lo pueda ayudar a presentar esa opción cuando esté peleando dos agencias a la misma vez.

  1. La ley de inmigración es una ley administrativa

La ley de inmigración es una ley de administración, lo cual significa que si lo encuentran violando la ley, no lo ponen en prisión como castigo, sino que lo pueden deportar (que lo saquen del país), puede perder su privilegio de quedarse en los Estados Unidos y que lo prevengan de retornar a los Estados Unidos legalmente por un buen tiempo. Otra clase común de ley administrativa es que lidia con nuestro privilegio de manejar. Cuando obtiene usted muchos puntos en su licencia de conducir, usted tiene que ir a una sesión donde alguien revisa su situación y determina si sí o no está permitido de continuar manejando, su privilegio de conducir será suspendido por un periodo de tiempo o permanentemente. A no ser que su record de manejo no da salida a actos criminales, no será usted sentenciado a prisión en la sesión del Departamento de Motor y Vehículo.

La razón por la cual esto es muy importante, es que en la corte de inmigración recientemente muchos jueces parecen no tener problema ignorando las protecciones constitucionales, como por ejemplo la protección contra la incriminación de uno mismo, y la protección constitucional contra una fianza irrazonable. Los jueces de inmigración en Denver en particular han cuestionado directamente a los inmigrantes acerca de su historia criminal y han colocado fianzas extraordinariamente altas para los inmigrantes con antiguos y menores convicciones criminales. ¡Esto es inaudito e inaceptable en una corte criminal! Contestar estas preguntas puede dañarlo a usted y a sus oportunidades de peticionar exitosamente para quedarse en los Estados Unidos.

  1. Tener un abogado funciona

Recientemente el Consulado Americano de Inmigración (AIC) emitió sus veredictos con respecto al acceso a aconsejar en la corte de inmigración. A pesar de la nefasta consecuencia que muchos inmigrantes puedan encarar si es que son removidos de Los Estados Unidos y regresados a su país de origen, muchos inmigrantes tratan de ir solos en esto y fallan. Es importante señalar que este estudio fue basado en los registros propios de la corte del gobierno obtenidos a través del Acta de Información de Libertad (en signos FOIA en inglés). El estudio original examinó más de 1.2 millones de casos que alcanzaron una decisión final en los méritos de la defensa (llamado ayuda de deportación) entre 2007 y 2012. El estudio mostró que:

  • Inmigrantes con abogados tenían más probabilidad de aplicar por una defensa de deportación. Específicamente que inmigrantes detenidos eran 11 veces más probables de buscar asilo cuando eran representados que si no, y de los inmigrantes no detenidos, 78% vieron ayuda con un abogado comparado con un 15% que vio ayuda sin un abogado
  • Inmigrantes con abogados tenían mejor posibilidad de éxito cuando aplicaban por ayuda de deportación, específicamente, inmigrantes no detenidos eran 5 veces más probables de tener éxito que los inmigrantes que no estaban siendo representados; y para los inmigrantes detenidos, 49% de ellos con abogados eran más exitosos comparados con un 23% de inmigrantes que tuvieron éxito sin abogados.

Conclusión

Lo que es importante por entender es que cuando se trata de la corte de inmigración, no importa si viniste a los Estados Unidos legalmente o no. Tu puedes ser deportado, aunque seas un residente permanente. De hecho, podrías hasta ser deportado de los Estados Unidos si es que eres un ciudadano de los Estados Unidos. ¡A veces los clientes eran ciudadanos americanos y ni lo sabían! Si el gobierno tiene una razón (o razones) para tratar de sacarte de los Estados Unidos, usted debería hacer todo lo que sea posible para pelear la deportación y quedarte en los Estados Unidos legalmente. Contratar a un abogado con experiencia y dedicado a las leyes de inmigración puede marcar la diferencia en hacer su vida en los Estados Unidos permanente.

 

 

Written by Christine Swenson

Christine Swenson

At Swenson Law Office, we realize your immigration dreams! We all non-US citizens who wish to pursue their dreams in the United States. We are your premier law firm for business, family, and humanitarian immigration and deportation defense. We provide honest, affordable, and compassionate advocacy. Christine Swenson is your experienced immigration attorney conveniently located in Denver, Colorado, and committed to helping those around the world.