3 tax tips … from your immigration attorney?!

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It’s tax season! Our W-2s or 1099s have arrived and most people want to file their taxes early to get their refund as soon as possible. Because of that, many fall back on old habits: using “mom and pop,” strip mall tax preparation company just as you have for years or that computer program that supposedly asks all the questions we need to file our return correctly. We do it to save time, save money, and because we think they have our best interest at heart. We go to these places or use these products in search of answers and, let’s be honest, the biggest refund we can get. From an immigration law point of view, this turns out to be only a temporary win for people. Getting a bigger refund now with altered or omitted information will create problems later. Here are my three tips for you this tax season.

  1. Be honest. I always want to take every deduction possible to benefit me and my family. I get it. We have met many who take deductions that they simply aren’t entitled to. We’ve seen clients claim siblings as dependents, filing as “head of household” when they aren’t, and more. These mistakes make it significantly more difficult for us when it comes time to process one’s immigration process! In the end, we require clients to go back and correct their prior returns. This results in paying back taxes, penalties, and interest. It adds up quickly and may even prevent you from being able to pursue an immigration process too.
  1. Invest in a CPA. Just as US immigration law, especially today, is ever changing so is tax law. This is especially true when Congress recently passed very significant changes to the tax law late last year that impact us all. CPAs go through extensive education, training, and continuing education every year to keep their licenses; they had to take a test to demonstrate their knowledge and skills. Tax preparers, such as the tax preparation services in your nearby strip mall, and tax programs, such as Turbo Tax, simply do not have knowledge or training to do what’s right, rather than what’s easy (for them and for you). We often call these “mom and pop” tax prep shops located in your nearest strip mall “tax notarios” because they cause similar problems we see in immigration and they don’t always have your best, and long-term interests in mind. In the end, you will get what you pay for.
  1. Plan for the future. As the saying goes, there are two things you can count on in life: death and taxes. Why taxes? Because the government will always get its money. It could be today, tomorrow, or five years from now. But the government gets its money. If you are an immigrant, we recommend you prepare and file your taxes as if you’re going to petition for an immigrant or you, the immigrant, are going to petition for yourself tomorrow. I cannot think of a single family-based immigration process that does not require providing three years of tax returns. I’ve seen petitions denied because their taxes were not filed with complete, accurate information. If you plan now, when you’re eligible for an immigration process, and you can demonstrate you filed your taxes without abusing the system, you’ll show you’re a person of good moral character. That will go a long way toward demonstrating your worthy of your petition being approved.

To find out if you are eligible for an immigration process, please contact us or call 720.414.2027. We have a great track record of finding options for people who didn’t think they had any options.

And, if you want a referral for a CPA for this year’s tax season, please reach out to us, we would love to put you in touch with quality people.

 

¿Tres recomendaciones para sus impuestos (taxes) – y de su abogado de inmigración?

¡Estamos en temporada de impuestos! Nuestras planillas W-2 o 1099 han llegado y la mayoría de las personas quieren entregar sus impuestos temprano para recibir su reembolso lo más pronto posible. Por lo mismo muchos caen en la mala costumbre de usar el negocio en la esquina del centro comercial para preparar sus impuestos, tal como lo han hecho por años, o usan el programa en la computadora que supuestamente nos hace todas las preguntas correctas.  Lo hacemos por ahorrar tiempo y dinero, y porque creemos que ellos velan por nuestros intereses.  Vamos a estos lugares o usamos estos productos buscando respuestas y honestamente, buscando el reembolso más grande que podríamos obtener.  Desde el punto de vista de las leyes de inmigración, esto resulta solamente ser una resolución temporal para las personas.  Lograr un reembolso más grande con omisiones de información va a crear problemas en el futuro.  Aquí les ofrezco tres recomendaciones para esta temporada de impuestos:

1.   Sea honesto.  Yo siempre busco toda deducción posible para beneficiar a mi familia.  Yo entiendo.  Hemos conocido muchas personas que se aprovechan de deducciones a las cuales realmente no tienen derecho.  Hemos visto a algunos clientes reclamar a sus hermanos como dependientes, poniendo que se es “eje del hogar”, cuando no se es, y aún hasta más.  ¡Estos errores harán las cosas definitivamente más difíciles a la hora de hacer trámites de inmigración!  Al final le requerimos a los clientes que vuelvan a hacer sus impuestos de años anteriores.  Esto les resulta en tener que pagar impuestos atrasados, multas, e intereses.  Esto aumenta rápido y hasta puede evitar que usted termine su trámite de inmigración.

2.   Invierta en un CPA (Contador Público Autorizado).  Al igual que las leyes de inmigración cambian continuamente, también así cambian las leyes del impuesto.  Esto es especialmente pertinente, ya que el Congreso aprobó cambios a las leyes de impuestos que nos afectan a todos.  Los CPAs  se educan, y se someten a capacitaciones e educación adicional todos los años para poder mantener sus licencias al día.  Deben pasar un examen que compruebe su conocimiento y capacidad.  Aquellos que simplemente “preparan” sus formularios de impuesto en un centro comercial, y programas tal como Turbo Tax, realmente no tienen el conocimiento ni habilidad para hacer las cosas correctamente.  Hacen lo más fácil y rápido para ellos y para usted.  Frecuentemente le llamamos a estas oficinas “tiendas de mamá y papá”.  A veces se llaman “notarios de tax” y causan problemas similares a los que vemos en inmigración.  Tampoco tienen en mente sus intereses futuros. Al final usted conoce el dicho “lo barato sale caro”.

3.    Plan para el futuro.  Como dicen, hay dos cosas de las que nadie se escapa; la muerte, y los impuestos.  ¿Por qué los impuestos?  Porque el gobierno siempre obtendrá su dinero.  Puede ser hoy, mañana, o dentro de cinco años, pero el gobierno no pierde dinero.  Si usted es un inmigrante le recomendamos que prepare y entregue sus impuestos con el mismo cuidado como si estuviera mañana mismo tramitando sus papeles con el departamento de inmigración.  Todos los casos que me vienen a mente en inmigración requieren de tres años de impuestos (taxes).  He llegado a ver peticiones denegadas porque los impuestos estaban incompletos o incorrectos.  Si usted planea bien desde ahora, el día que esté calificado para tramitar sus papeles de inmigración usted podrá demostrar que hizo sus impuestos sin abusar del sistema, y podrá mostrar que usted es una persona de buen carácter moral.  Eso podría darle una muy buena oportunidad para que su petición ante el departamento de inmigración sea aprobada.

Para asegurarse si usted es elegible para empezar su trámite de inmigración, por favor comuníquese con nosotros.  Tenemos un historial muy exitoso con opciones para personas que no creían tenerlas.

Si desean que les recomendemos un buen CPA para esta temporada de impuestos, por favor avísenos.  Quedamos a la orden.

Written by Christine Swenson

Christine Swenson

At Swenson Law Office, we realize your immigration dreams! We all non-US citizens who wish to pursue their dreams in the United States. We are your premier law firm for business, family, and humanitarian immigration and deportation defense. We provide honest, affordable, and compassionate advocacy. Christine Swenson is your experienced immigration attorney conveniently located in Denver, Colorado, and committed to helping those around the world.