Keep Calm and Let’s Talk: Know Your Rights

Siguente en español 

After giving an interview to Telemundo Denver (channel 51) the other day, I thought it best to share with you all the information I provided them. The topic: ICE demanding passwords to cell phones and computers in order to search them, looking for information about you, then using any information about your immigration status against you. Read on to learn information on how to protect yourself and your family.

Can ICE really search my phone and computer?

Simply put, yes, ICE can search your computer or phone but only if you give them permission or if ICE has a warrant, signed by a judge. Whether you were born in the United States, are here on a visa or entered without permission years ago (or even yesterday), all of us have rights under the US Constitution. Specifically, the Fourth Amendment states that all people have the right to be secure in their “houses, papers and effects.” Over time, as we have modernized, this phrase has been interpreted to include our purses, backpacks, and, yes, our cell phones and computers.

How do I prevent ICE from accessing my phone or computer?

The most direct answer is do not give them permission. Is it going to be easy to resist ICE and deny them access? Honestly, probably not. Most of us have difficulty defying authority even when it is in our best interest to do. ICE agents aren’t going to make it easy on you either when you deny their request. They are going to pressure you, tell you that it’s better for you to cooperate (it’s not), and that they only want to help you (they don’t). They may even take you into custody and hold you. ICE agents will tell you just about anything they want to make their job easier. In the end, be polite, be firm, and do not give them permission.

What if I can’t say no?

While we hope everyone is strong enough to tell ICE no, sometimes the pressure officials can put on us is so strong we just can’t take it. In that case, be prepared to limit what is on your phone. Do you use Facebook, Twitter, Instagram, or yes, even Snapchat? You may want to delete those apps then. ICE and other immigration officials are looking at public profiles and even trying to “friend” you just to get access to your information. Once you give permission for ICE to access your phone or computer, you are also giving them access to all of those apps which you are likely always signed into. You’ll be held accountable not only for what you post, but how you interact with what others post. The same thing goes for your text messages, Whatsapp, Viber, Skype and other video/texting apps.

Look at the photos you have stored too. Get rid of the ones that you think could become a problem if seen by ICE. Some examples: maybe you snapped a selfie of you smoking pot, standing in front of a marijuana business, showing off with a friend’s handgun, a new tattoo that can be interpreted as gang membership or flashing what turns out to be a gang hand sign.

A few last tips

We respect just how difficult and stressful it is in the US now for immigrants. Well, to be blunt, it’s difficult now for anyone who isn’t white. Here are some final things to keep in mind:

  • You have the right to demand identification of any person claiming to act in an official capacity. In other words, if someone is acting like a cop or ICE agent, you have the right to demand to see their badge and to have their name.
  • You can use your phone to record (video and audio) your interaction with officials or their interaction with someone else. This type of documentation can be very useful.
  • You should ask “Am I free to leave or am I being arrested?” If you’re told you are free to leave, then leave. Do it quickly but don’t run away; guilty people run. If you’re told you’re being arrested, you have the right to know why you’re being arrested, so ask.
  • When confronted by ICE and if you are an immigrant, you are only required to provide two pieces of information: 1) your name and 2) your date of birth. Next, demand to speak to an attorney. After that, stop talking.
  • Do not volunteer any other information about yourself or a loved one, such as what country you are from, how you entered the US, or when you entered the US. You’ve seen it on TV and it really happens: anything you say will be used against you. It’s true. As I say in my community presentations, “you have the right to remain silent, so zip it!”

We’re here to help immigrants enter and remain in the US. Let us know how we can help. Contact us to find out what options you may have available to you.

 

Mantengase Calma y Conozca Sus Derechos

Después de la entrevista en Telemundo Denver, canal 51, el otro día, pensé que sería ideal compartir con ustedes toda la información que les ofrecí a ellos.  El tema: ICE exige contraseñas de los celulares y computadoras con el fin de buscar en éstos información sobre usted, luego poder usar información sobre su estado migratorio en su contra.  Lean la siguiente información de cómo pueden protegerse y proteger su familia.

¿Puede realmente ICE revisar mi teléfono y computadora?

En resumidas cuentas, sí.  ICE puede revisar su computadora o teléfono, pero solo si usted les da permiso, o si ICE tiene una orden policial, firmada por un juez.  Ya sea que usted nació en Estados Unidos, o esté aquí con visa, o haya entrado sin permiso desde hace años (o hasta ayer), todos tenemos derechos bajo la constitución de los Estados Unidos.  Específicamente, La Cuarta Rectificación indica que todas las personas tienen el derecho de sentirse seguros en o con sus casas, documentos, y bienes.  Con el tiempo, por la modernización, esta frase ha sido interpretada a incluir bolsos, mochilas, y sí hasta nuestros celulares y computadoras.

¿Cómo evito que ICE tenga acceso a mi teléfono o computadora?

La respuesta más directa es no les de permiso.  ¿Le será fácil resistir a ICE y darles acceso? Honestamente, probablemente no.  A la mayoría de nosotros se nos hace difícil enfrentarnos a las autoridades aunque nos convenga.  Los agentes de ICE tampoco se lo pondrán muy fácil si usted les niega su pedido.  Le van a presionar.  Le dirán que le conviene cooperar con ellos (no es cierto). Y dirán que solo quieren ayudarle (no lo harán).  Talvez hasta le sujeten y le detengan.  Los agentes de ICE le dirán casi cualquier cosa para hacer el trabajo de ellos más fácil. Al final, usted debe ser cortés, firme, y no les de permiso.

¿Qué pasa si les digo que no?

Aunque esperamos que todos sean suficientemente fuertes para decirle no a ICE, a veces la presión que los oficiales son imponen es tan fuerte que ya no podemos más.  En ese caso, esté preparado para limitar lo que está en su teléfono.  Si usted usa Facebook, Twitter, Instagram, o hasta Snapchat, puede en ese momento borrar esas aplicaciones de su teléfono.  ICE y otros oficiales de inmigración están viendo los perfiles públicos y hasta tratando de entablar amistad con usted solo para poder tener acceso a su información.  Una vez que usted le dé permiso a ICE de tener acceso a su teléfono o computadora, también le ha dado acceso a todas sus aplicaciones, las cuales usted seguramente tiene activas todo el tiempo.  A usted le harán responsable no solo de lo que publique, sino también de lo que otros publiquen.  Lo mismo se da con sus textos, WhatsApp, Viber, Skype, y otras aplicaciones de video y texto.

Fíjese en las fotos que usted ha guardado también.  Deshágase de las que usted crea que pueden ser un problema si fueran vistas por ICE.  Por ejemplo:  Talvez usted se tomó una foto fumando marihuana, enfrente de un comercio de marihuana, luciéndose con el arma de un amigo, y hasta un tatuaje nuevo puede ser interpretado como membresía en una pandilla, o un gesto de su mano puede ser asociado con un símbolo de pandilleros.

Unos cuantos consejos finales

  • Nosotros respetamos cuán difícil y estresante es la situación en Estados Unidos para inmigrantes en estos momentos. Bueno, para ser francos, es difícil para cualquier persona que no sea blanca anglosajona.  Aquí les indico algunas cosas finales para tener en cuenta:
  • Usted tiene el derecho de exigir identificación de cualquier persona que diga ser un oficial en cualquier capacidad. En otras palabras, si una persona está comportándose como un policía, o agente de ICE, usted tiene el derecho de exigir que le muestre su placa y saber su nombre.
  • Usted puede usar su teléfono para hacer una grabación de video o audio de su interacción con oficiales o la interacción de ellos con otra persona. Este tipo de evidencia puede ser muy útil.
  • Usted debe preguntar: “¿Tengo la libertad de irme, o me están deteniendo legalmente?” Si le dicen que usted tiene la libertad de irse, váyase.  Hágalo rápidamente, pero no corra.  Solo los culpables corren.  Si le dicen que lo están deteniendo legalmente, usted tiene el derecho de saber por qué, así que pregunte por qué lo detienen.
  • Cuando sea enfrentado por ICE, y su usted es un inmigrante, solo debe ofrecerles dos puntos de información: 1.) Su nombre, y 2.) Su fecha de nacimiento. Después exija hablar con un abogado.  Después de pedir abogado, pare de hablar.
  • No ofrezca voluntariamente más información acerca de usted, o un pariente, tal como de cuál país usted viene, cómo ingresó a Estados Unidos, o cuándo ingresó a Estados Unidos. Usted ya lo ha visto en la televisión, y realmente ocurre: todo lo que usted diga será usado en su contra.  Es cierto.  Tal como les informo en mis presentaciones a la comunidad: “Usted tiene el derecho de permanecer callado, así que mantenga la boca cerrada!”

Nosotros estamos aquí para ayudar a que los inmigrantes entren y permanezcan en Estados Unidos.  Déjenos saber cómo le podemos ayudar.  Comuníquese con nosotros para informarle qué opciones están disponibles para usted.

 

Swenson Law Office, PC

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Written by Christine Swenson

Christine Swenson

At Swenson Law Office, we realize your immigration dreams! We all non-US citizens who wish to pursue their dreams in the United States. We are your premier law firm for business, family, and humanitarian immigration and deportation defense. We provide honest, affordable, and compassionate advocacy. Christine Swenson is your experienced immigration attorney conveniently located in Denver, Colorado, and committed to helping those around the world.