Keep Calm & Let’s Talk: Expedited Removal

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“Keep Calm and Let’s Talk” is a blog series that will address the rapid and drastic changes to the American immigration system. With the 45th President of the United States (POTUS) inaugurated and started work, many controversial executive orders (EOs) have been issued since his inauguration. These EOs have struck fear and panic in many across the country and around the world as the 45th president wields his authority in a manner never seen before in this country. With this blog series, we will address what we know, what it means, what it does not mean and, next steps which includes practical tips and more. Please feel free to share these with anyone you think would benefit from them.

What does “expedited removal” mean?

With the country’s attention focused on both Muslim bans, the subsequent court battles, and the legal checks on POTUS’ use of executive orders, not much attention or detail has been given about another executive order relating to Expedited Removal. Executive Order #13767, dated January 25, 2017, authorizes the Department of Homeland Security to employ all means necessary to secure the US border and to enforce immigration laws to “to repatriate illegal aliens swiftly, consistently, and humanely.”

In response to this Secretary Kelly issued two memos, dated February 20, 2017, that expanded, among other things, the use of a process called “expedited removal.” Developed in 1966, expedited removal authorizes low-level immigration officers to issue orders of deportation against immigrants without immigrants being able to contest deportation, without seeing a judge or without having the ability to appeal. The law allows for expedited removal at any port of entry of those who are inadmissible (being kept out of the US) because they lied to get in, claimed to be a US citizen when they weren’t, or did not have valid legal documents to be in the US.

Since approximately 2004, this procedure was used limitedly and focused on those who were found within 100 miles of the US/Canadian or US/Mexican border and were arrested within 14 days of their arrival. However, given the January 25, 2017, EO and Secretary Kelly’s memos issued almost a month later, this procedure will be expanded dramatically giving all low-level officers the power to deport no matter where people are located relative to land borders.

Why is expanding expedited removal problematic?

As a country, the US has prided itself on being a nation of laws and following procedure. For decades, the US has condemned other countries and their leaders for not following its own laws and procedures or for doing acts that violate basic human rights. At first glance, the expansion of expedited removal appears to make sense. Afterall, if someone entered the US based on lies (misrepresentations) in order to gain entry, why shouldn’t they be deported as quickly as possible? The answer: expedited removal is subject to abuse that is unreviewable by a judge or the immigration court process.

The law requires that if any other ground of inadmissibility is charged, then the immigrant must go through removal proceedings (the process of kicking someone out of the US). However, expedited removal takes away all due process, meaning the elimination of the legal procedures that ensure that all immigrants’ rights are protected. Expedited removal is authorized by an individual who is not trained in the law. does not allow an immigrant to challenge the charges against him. There is no opportunity to present a defense to the immigration court judge (represented by the Department of Justice). There is no opportunity to require the equivalent of the prosecutor, which is represented by the Department of Homeland Security, to prove its case. If the judge rules against the immigrant, the immigrant can appeal and, if he loses again, can bring the matter to the federal court of appeals too. This larger process protects immigrants and protects us, as a society, from the abuse of low-level officials can exert.

But wait, to be in the US is a privilege and if you don’t follow the rules you shouldn’t be allowed into this country. Right? Let’s look at expedited removal another way. Let’s compare it to your privilege to drive. Imagine you’re at your local DMV office and the next counter official is reviewing your documentation for a driver’s license. In reviewing your driver’s license, they see your weight is listed at 150 pounds, but really you are closer to 250 pounds. That’s a lie or misrepresentation. That local official then takes away your privilege to drive. Permanently. You can’t talk with the local official’s supervisor. You can’t talk with the district office’s director. And, you certainly can’t appeal to the administrative law judge. You are merely ushered out of the office and sent home. Most of us would be outraged by such an exhibition of power and authority in our lives. But this is exactly what expedited removal is for immigrants and the reason why the expansion is inappropriate.

Next Steps

First, keep calm! We’re here to listen to and answer your questions, but changes from this administration often come quickly, with little notice and even less information about implementation. For now, here are some practical tips to keep in mind:

  • If you are afraid to return to your home country, you must tell the officer this and state that you want to seek asylum. When you do, you will be referred to another officer who will evaluate whether your fear of return is a credible one. If the officer finds your fear is credible, you will be put in removal proceedings where you will then present your case to the immigration judge. If the officer does not find your fear is credible, then after receiving that decision in writing, you can demand that decision be reviewed by an immigration judge. Being allowed to remain in the US until your asylum petition gets a final determination does not mean you are here illegally. You are pursuing a perfectly valid option for you to enter the US legally and, frankly, those who say otherwise (including POTUS and Secretary Kelly) don’t know the law.
  • Despite the language of the EO expanding the use of expedited removal, it appears that the original 2004 regulations (apprehension at a port of entry or within two weeks of entry and within 100 miles from a land border) are still what is mostly being implemented today. One of the many downsides of these memos is that there simply aren’t enough resources to implement these drastic changes. If you don’t know what your local ICE or CBP (Customs & Border Patrol) officers are focusing on, educate yourself.
  • The expansion of expedited removal could apply to all non-US citizens, which means it would be difficult to say what documents people should carry and why. Suffice to say, it would be – again – up to the particular officer to make a determination.

In the meantime, we continue to give presentations throughout the Denver metro area on what rights and responsibilities all immigrants – whether legal or illegal – have under the US Constitution. If you have a group you’d like us to share our information with, please contact us or call 720.414.2027.

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Note: Information in this article is subject to change as developments happen. Please contact us to learn the latest information or, to discuss your particular situation, schedule a consultation and let’s talk.

 

Estén Calmados y Hablemos: Remoción Acelerada de muchos a lo largo del país y alrededor del mundo como el 45.o Presidente ejerce su autoridad de una manera nunca antes vista en este país. Con esta serie de blogs, abordaremos lo que sabemos, lo que significa, lo que no significa y los próximos pasos, los cuales incluyen consejos prácticos y más. Por favor siéntanse libres de compartir esto con quien se pudiese beneficiar.

 

¿Qué significa “Remoción Acelerada”?

Con la atención del país enfocada en las restricciones musulmanas, batallas en la corte y los controles legales del POTUS con las órdenes ejecutivas, no se ha brindado mucha atención o detalle a otra orden ejecutiva que ha sido dada relacionada con la Remoción Acelerada. La orden ejecutiva #13767, con fecha del 25 de Enero de 2017, autoriza al Departamento de Seguridad Nacional a usar todo medio necesario para proteger los límites fronterizos de los Estados Unidos y enforzar las leyes de inmigración para “reubicar a las personas ilegales rápidamente, consistente y humanamente.”

“Manténgase Calmado y Hablemos” es una serie de blogs que abordaran los cambios rápidos y drásticos al sistema de inmigración americano. Con el 45avo Presidente de los Estados Unidos (POTUS) inaugurado y ya trabajando, muchas órdenes ejecutivas controversiales han sido publicadas desde su inauguración. Estas órdenes ejecutivas han ocasionado miedo y pánico.

En respuesta a esto, el secretario de seguridad nacional Kelly publicó dos memos, con fecha del 20 de febrero de 2017, que expandía, con otras cosas, el uso de un proceso llamado “Remoción Acelerada” . Desarrollada el 1966, la Remoción Acelerada autoriza a un oficial de inmigración de rango bajo a emitir órdenes de deportación en contra de los inmigrantes, sin permitir que los inmigrantes puedan pelear la deportación, sin ver a un juez y sin la habilidad de apelar. La ley permite la deportación acelerada en cualquier puerto de entrada de los que son inadmisibles (están mantenidos fuera de los Estados Unidos) porque mintieron para entrar, dijeron que eran ciudadanos americanos sin serlo, o no tienen documentos legales vigentes para estar en los Estados Unidos.

Desde aproximadamente el 2004, este procedimiento fue usado limitadamente y enfocado en quienes fueran encontrados a 100 millas de los limites de los Estados Unidos y Canadá, los Estados Unidos y México, y que fueran arrestados en 14 días desde su llegada. Sin embargo, dada la orden ejecutiva de Enero 25 del 2017 y los memos emitidos a un mes después por el Secretario Kelly, este procedimiento será expandido dramáticamente dando a todos los oficiales de rango bajo el poder de deportar sin importar donde este localizada la gente relacionada con la frontera.

¿Por qué es la expansión de la Remoción Acelerada problemática?

Como país, los Estados Unidos se ha enorgullecido de ser una nación de leyes y procedimientos a seguir. Por décadas, los Estados Unidos han condenado a otros países y a sus líderes por no seguir sus propias leyes y procedimientos, o por tomar acciones que van en contra de los derechos humanos básicos. A primera vista, la expansión de la Remoción Acelerada parece tener sentido, al final de todo, si alguien entró a los Estados Unidos basándose en mentiras (o mala interpretación) para entrar, ¿porque no deberían ser deportados lo más pronto posible? La respuesta: Remoción Acelerada está sujeta al abuso, el cual no será revisado por un juez ni en un proceso de corte migratorio.

La ley requiere que si algún otro motivo de inadmisibilidad es cargado, entonces el inmigrante debe pasar al procedimiento de remoción (el proceso de sacar a alguien de los Estados Unidos). Sin embargo, la Remoción Acelerada quita todo ese procedimiento, eso quiere decir que la eliminación de los procedimientos legales que aseguran los derechos del inmigrante sean protegidos. La Remoción Acelerada está siendo autorizada por una persona la cual no está entrenada por ley, no permite que un inmigrante pelee por los cargos puestos contra él. No hay oportunidad de presentar una defensa al juez de la corte migratoria (representada por el Departamento de Justicia). No hay oportunidad de requerir el equivalente del persecutor, el cual es representado por el Departamento de Seguridad Nacional, para probar su caso. Si el juez falla en contra del inmigrante, el inmigrante puede apelar, y si él pierde de nuevo, puede llevar el caso a la corte federal para apelar también. Este proceso largo protege al inmigrante, a nosotros y a la sociedad, del abuso que puedan ejercer los oficiales de rango bajo.

Pero espera, estar en los Estados Unidos es un privilegio y si no puedes seguir las reglas no deberías estar permitido en este país, ¿correcto? Veamos a la Remoción Acelerada de otra manera. Comparémosla al privilegio de manejar. Imagínense que están en la oficina del DMV(Departamento de vehículos motorizados) local y el próximo oficial del contar está revisando sus documentos para una licencia de conducir. Al revisar su licencia de conducir, ellos ven que su peso decía 150 libras pero que en realidad usted está más hacia las 250 libras. ¿Es una mentira o una mala interpretación? Ese oficial entonces le quita su privilegio de manejar permanentemente. No puedes hablar con el supervisor de ese oficial, No puedes hablar con el director de esa oficina, y ciertamente no puede usted apelar al juez de la ley administrativa. Usted es sacado de la oficina y mandado a su casa. La mayoría de nosotros estaríamos extremadamente molestos por tremenda exhibición de abuso de poder y autoridad en nuestras vidas. Pero eso es exactamente lo que la Remoción Acelerada es para los inmigrantes y la razón por la cual, la expansión es inapropiada.

Próximos pasos

Primero, ¡cálmese! Estamos aquí para escucharlo y responder sus preguntas, pero los cambios en esta administración a menudo vienen rápidos, con tan poco aviso y sin mucha información sobre implementación. Por ahora aquí les damos unos consejos prácticos para que tenga en mente:

  • Si esta con miedo de regresar a su país de origen, usted debe decirle al oficial esto y decirle que usted quiere buscar asilo. Cuando lo haga, lo mandaran con otro oficial el cual evaluara si su temor de regresar es creíble o no. Si el oficial encuentra que su temor es creíble, usted será puesto en procedimiento de remoción donde usted presentara su caso ante un juez de inmigración. Si el oficial encuentra que su temor no es creíble, después de recibir esa decisión por escrito, usted puede demandar que esa decisión sea revisada por un juez de inmigración. Siendo permitido de permanecer en los estados unidos hasta que su petición por asilo tenga una determinación final no significa que usted está aquí ilegalmente. Usted está persiguiendo una opción perfectamente válida para entrar a los Estados Unidos legalmente y francamente aquellos que digan lo contrario (incluyendo POTUS y el Secretario Kelly) no saben de la ley.
  • A pesar del lenguaje de de la orden ejecutiva expandiendo el uso de la Remoción Acelerada, parece que la regulación original del 2004 (detención en el puerto de entrada o a dos semanas de entrar y en 100 millas del borde fronterizo) es las que aun está siendo implementada en su mayoría hoy en día. Una de las desventajas de estos memos es que simplemente no hay suficientes fuentes para implementar estos cambios drásticos. Si usted no sabe en que se están enfocando sus oficiales locales (Patrulla de Aduanas y Frontera) edúquese asimismo.
  • La expansión de la Remoción Acelerada podría aplicar a todos los que no son ciudadanos americanos, lo cual significa que seria difícil decir qué documentos las personas deberían llevar consigo mismas y porque. Es suficiente para decir, una vez más, que dependería en particular del oficial que haga la determinación.

Por el momento, estamos dando presentaciones por todo lo largo del metro área de Denver, sobre qué derechos y responsabilidades tienen todos los inmigrantes, sean legales o ilegales, bajo la constitución de los Estados Unidos. Si usted tiene un grupo con el cual le gustaría compartir nuestra información, por favor contáctenos o llámenos al 720-414-2027.

Nota: La información en este artículo está sujeto a cambio dependiendo de los acontecimientos. Por favor contáctenos para aprender más sobre las ultimas noticias, o discutir su situación en particular, haga una cita y hablemos.

 

Swenson Law Office, PC

5161 E Arapahoe Rd, Suite 120

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720.414.2027

Written by Christine Swenson

Christine Swenson

At Swenson Law Office, we realize your immigration dreams! We all non-US citizens who wish to pursue their dreams in the United States. We are your premier law firm for business, family, and humanitarian immigration and deportation defense. We provide honest, affordable, and compassionate advocacy. Christine Swenson is your experienced immigration attorney conveniently located in Denver, Colorado, and committed to helping those around the world.