Keep Calm & Let’s Talk: the 7 Countries Ban

Keep Calm & Let’s Talk:

The 7 Countries Ban (or the Muslim Ban)

Executive Order #13760: Protecting the Nation From Foreign Terrorist

Entry into the United States

Author’s Note

“Keep Calm and Let’s Talk” is a blog series that will address the rapid and drastic changes to the American immigration system. With the 45th President of the United States (POTUS) inaugurated and started work, many controversial executive orders (EOs) have been issued in the last 14 days. These EOs have struck fear and panic in many across the country and around the world as the 45th president wields his authority in a manner never seen before in this country. With this blog series, we will address what we know, what it means, what it does not mean and, next steps which includes practical tips and more. Please feel free to share these newsletters with anyone you think would benefit from them.

 

What we know

The Executive Order (EO) was signed late in the afternoon on Friday, January 27, 2017 just before sundown and was ordered to be implemented immediately. This EO uses the attacks of September 11, 2001, as justification for temporarily preventing the entry of immigrant and nonimmigrant visa holders traveling on passports Iran, Iraq, Syria, Sudan, Somalia, Libya, and Yemen into the United States (US) for 90 days. It suspends the US Refugee Admission Program for 120 days. And, it permanently blocks Syrian refugees from the United States (US).

Additionally, the State Department issued a directive stating that almost all previously issued, valid visas to those nationals from the seven countries are revoked, effective immediately. This includes temporary and permanent work visas, student visas, and of course tourist visas. The visas not revoked are limited to diplomatic visas, such as A, G and NATO, and the C-2 visa, which allows employees of the UN to live and work in the US.

As of today, federal judges from New York to Washington have issued orders, called temporary restraining orders or TROs, which temporarily prevent implementation of portions of the EO and prevent Customs and Border Patrol (CBP) from detaining lawful permanent residents and other individuals arriving on valid immigration documents at Ports of Entry. As of today (February 3, 2017), thanks to a federal judge in Washington state who issued a nation-wide order stating that this EO is not to be implemented. Keep in mind, this order can be lifted at any time as the legal challenge progresses through the federal court system. However, for now, this is terrific news during such a stressful time.

 

What it does mean

Given the timing and rapid enactment many people subject to the bans were already in-flight and later detained at various American Ports of Entry upon arrival. The ban affects nearly 218 million people, including refugees, who completed the approximate 18-24 month UN and US State Department screening processes and were approved for admission to the US as well as men, women, and children who already completed the visa process and were issued valid visas to come to the US.

The Department of Homeland Security stated that the ban even applied to those who hold dual citizenship with a country not on the list; however, Customs and Border Patrol have said that they will process people based on the passport they present. For example, let’s say a traveller is a citizen of both Somalia and the UK, the traveller has a choice in which passport to use when passing through US Customs. If the traveller chooses to show his Somali passport, then the EO would apply and he would be denied entry to the US, detained and sent out of the US. If the traveller chooses to show his UK passport (and has a valid visa or participates in the Visa Waiver Program) then the EO would not apply and he could be admitted to the US.

 

What it does not mean

Over the weekend the EO was initially implemented and subsequently challenged in federal courts, there were reports of CBP detaining and refusing entry to lawful permanent residents who are citizens from one of the seven identified countries. The presidential EO does not address residents; however DHS issued a statement that indicated that although residents were included in the ban, it was in the nation’s interest to admit residents. But, residents’ admission is not guaranteed either based on DHS guidance which states “absent the receipt of significant derogatory information indicating a serious threat to public safety and welfare, lawful permanent resident status will be a dispositive factor in [DHS’s] case-by-case determinations.” In reality, residents have gone through secondary screening and additional questioning to determine whether they fell under the exception to the ban. For now, the recent federal judges’ orders have suspended the ban from applying to lawful permanent residents.

The ban does not apply to US citizens who also maintain citizenship with one of the seven countries listed.

 

Next Steps

First, keep calm! We’re here to listen and answer your questions. While the legal challenges to this EO continue, here are some practical tips to keep in mind.

If you are a lawful permanent resident and a citizen of one of the seven countries:

  • we strongly discourage you from traveling outside the US at this time. If you have to travel, be prepared to go through additional screening and questioning. Consider talking with us or another immigration attorney to make sure your return is as smooth as possible.
  • we recommend you do not sign any forms that talk about giving up your residency. The form used for this is Form I-407. Until DHS or CBP issues further statements clarifying this EO’s application to residents, you may be pressured into relinquishing residency. Only an immigration judge can take away your residency.

If you are from one of the seven countries and are currently in the US on a validly issued visa, we recommend that you do not leave the US before your authorized stay ends. If you do, if this EO is validated by the courts, it will apply and you will not be allowed back into the US even if there is time left on that visa. Also, take care you do not overstay or stay past the date indicated in your passport, on your visa, or on your I-94. You can get your most recent I-94 here.

In the meantime, we are giving presentations throughout the Denver metro area on what rights and responsibilities all immigrants – whether legal or illegal – have under the US Constitution. If you have a group you’d like us to share our information with, please contact us.

Note: Information in this article is subject to change as developments happen. Please contact us to learn the latest information or, to discuss your particular situation, schedule a consultation and let’s talk.

Swenson Law Office, PC

5161 E Arapahoe Rd, Suite 120

Centennial, CO 80122

720.414.2027

Manténgase Calmado y Hablemos:

La prohibición de los 7 paises (o la prohibición musulmana)

Orden Ejecutiva #13760: Protegiendo a la Nación de la Entrada de Terroristas Internacionales a los Estados Unidos

Nota de autor

“Manténgase calmado y hablemos” es una serie de blogs que tratará sobre los cambios rápidos y drásticos en el sistema de inmigración Americano. Con el 45to Presidente de los Estados Unidos (POTUS) inaugurado y empezando en el trabajo, muchas órdenes ejecutivas controversiales han sido emitidas en los últimos 14 días. Estas órdenes ejecutivas al ser ejecutados por el 45to presidente han puesto miedo y pánico en muchos por todo el país y alrededor del mundo; de una manera nunca antes vista en este país. Con esta serie de blogs, trataremos sobre lo que sabemos, lo que significa, que cosa no significa y los próximos pasos. Los cuales incluyen consejos prácticos y más. Por favor siéntase libre de compartir este boletín informativo con cualquier persona que usted piense que se beneficiaria.

 

Que sabemos

La Orden Ejecutiva fue firmada por la tarde del viernes 27 de Enero del 2017, justo antes del atardecer y fue ordenada a que se implemente inmediatamente. Esta orden usa los ataques del 11 de Setiembre del 2001 como una justificación para prevenir temporalmente la entrada de inmigrantes y no inmigrantes que tienen visas para viajar en pasaportes de Iran, Iraq, Siria, Sudan, Somalia, Libia y Yemen a los Estados Unidos por 90 días. También suspende el programa de refugiados por 120 días, y bloquea permanentemente a los refugiados de Siria de los Estados Unidos. Desde hoy (el 3 de febrero del 2017), gracias al juez del estado de Washington firmó una orden, por todo los EE.UU, que dice que la orden ejecutiva no se implementa. Al mismo tiempo, esta orden puede terminar en cualquier moment durante el tiempo que el caso legal sigue por la system. Pero, ahorita, este es buena noticia durante este tiempo de mucho estrés.

Adicionalmente, el Departamento de Estado emite una directiva declarando que casi todas las visas validas de esos 7 países están revocadas, efectivo inmediatamente. Esto incluye las visas de trabajo temporales y permanentes, visas de estudiantes y por supuesto visas de turistas también.  Las visas no revocadas están limitadas a visas diplomáticas, como las visa A, G y NATO, y también la visa C-2 la cual permite a empleados de las Naciones Unidas vivir y trabajar en los Estados Unidos.

A partir de hoy, jueces federales desde New York hasta Washington han emitido órdenes, llamadas ordenes de alejamiento temporales o TROs, lo cual temporalmente previene implementación de una porción de la orden ejecutiva y previene a la Patrulla fronteriza y de Aduanas de detener residentes permanentes y otras personas llegando a los puertos de entrada con documentos de inmigración válidos.

 

¿Que significa?

Dado el tiempo y la rápida promulgación, muchas personas sujetas a la prohibición ya estaban en vuelos y más tarde fueron detenidos en muchos puertos de entrada a los Estados Unidos. Esta prohibición afecta a cerca de 218 millones de personas, incluidos refugiados, quienes completaron aproximadamente de 18 a 24 meses una investigación de antecedentes con las Naciones Unidas y el Departamento de Estado, y que fueron aprobados para que entren a los Estados Unidos, así como también hombres, mujeres y niños quienes ya habían completado el proceso de sus visas y que fueron emitidos visas validad para venir a los Estados Unidos.

El Departamento de Seguridad Nacional expresó que la prohibición también aplicaba a aquellos que tienen doble ciudadanía con un país que no se encuentra en la lista, sin embargo La Patrulla Fronteriza y de Aduanas han dicho que ellos procesarán gente basados en el pasaporte que ellos presenten. Por ejemplo, digamos que el viajero es ciudadano de Somalia e Inglaterra, el pasajero tiene una decisión, cual pasaporte usar cuando pase por la aduana de los Estados Unidos. Si el pasajero escoge mostrar su pasaporte de Somalia, entonces la orden ejecutiva se aplicaría y el seria negado de entrar a los Estados Unidos, detenido y mandado fuera de los Estados Unidos. Si el pasajero escoge mostrar su pasaporte de Inglaterra ( y tiene una visa valida o participa en el programa de exoneración de visa) entonces la orden ejecutiva no aplicaría y el puede ser admitido en los Estados Unidos.

 

¿Que cosa no significa?

Durante el fin de semana la Orden Ejecutiva fue inicialmente implementada y subsecuentemente desafiada en las cortes federales, hubo reportes de la Patrulla Fronteriza y de Aduanas  deteniendo and reusando la entrada de residentes permanentes quienes son ciudadanos de uno de los siete países identificados. La orden ejecutiva presidencial no se dirige a los residentes. Sin embargo el Departamento de Seguridad Nacional emitió una nota que indicaba que aunque residentes estaban incluidos en la prohibición, era en el interés de la nación admitir residentes. Pero, la admisión de residentes no está garantizada basada en la guía del Departamento de Seguridad Nacional la cual dice “la ausencia del recibo de la derogatoria de información indicando una seria amenaza a la seguridad pública y al bienestar, el estatus de  los residentes permanentes será un factor en la determinación de caso por caso”. En realidad, residentes han pasado por una segunda evaluación de antecedentes y preguntas adicionales para determinar si ellos caen en la excepción de la prohibición. Por ahora, las órdenes recientes de los jueces federales han suspendido que la prohibición aplique a residentes permanentes. La prohibición no aplica a ciudadanos Americanos quienes también mantienen ciudadanía con uno de los siete países de la lista.

 

Proximos Pasos

Primero, mantener la calma! Estamos aquí para escuchar y responder a sus preguntas. Mientras los retos de esta orden ejecutiva continúan, aquí tenemos unos consejos prácticos para mantener en mente.

Si eres un residente permanente y un ciudadano de uno de los siete países:

  • Te aconsejamos fuertemente de no viajar fuera de los Estados Unidos en estos momentos. Si tiene que viajar, tiene que estar preparado para pasar por una evaluación adicional de sus antecedentes y preguntas. Considere hablar con nosotros o con algún otro abogado de inmigración para asegurarse que su retorno sea lo más placentero posible.
  • Nosotros le recomendamos que no firme ninguna forma que hable sobre renunciar a su residencia. La forma que se usa para esto es la Forma I-407. Hasta que el Departamento de Seguridad Nacional o La patrulla Fronteriza y de Aduanas clarifiquen como esta orden ejecutiva aplica a los residentes, podría usted ser presionado a renunciar a su residencia. Solo un juez de inmigración puede quitarle su residencia.

Si usted es de uno de los siete países y está en estos momentos en los Estados Unidos con una visa valida, le recomendamos que no deje los Estados Unidos antes de que su estadía autorizada se venza. Si usted lo hace, y si la orden estaría declarada valido, la orden ejecutiva podría aplicarse y usted no será permitido de volver a los Estados Unidos así a usted todavía le quede tiempo en esa visa. También, tenga cuidado de no quedarse por más tiempo de lo que indica su visa en su pasaporte o en su I-94. Usted puede obtener su más reciente I-94 aquí.

Nota: La información en este artículo está sujeta a cambios como pasa de la evolución. Póngase en contacto con nosotros para aprender la información más reciente o, para discutir su situación particular, programar una consulta y vamos a hablar.

Written by Christine Swenson

Christine Swenson

At Swenson Law Office, we realize your immigration dreams! We all non-US citizens who wish to pursue their dreams in the United States. We are your premier law firm for business, family, and humanitarian immigration and deportation defense. We provide honest, affordable, and compassionate advocacy. Christine Swenson is your experienced immigration attorney conveniently located in Denver, Colorado, and committed to helping those around the world.