Extreme Vetting: a wall of bureaucracy

What “extreme vetting” really means.

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Since taking office, the new administration has indicated that it will crack down on perceived abuses in the US immigration system. The administration calls it “extreme vetting” and implemented it with the various Muslim and refugee bans it’s tried, unsuccessfully, to issue over the last year. Now, however, “extreme vetting” is being regularly applied to all applications types. But what most people don’t know – and what immigration attorneys have been finding out and fighting with since January – is what “extreme vetting” means.

Not too long ago, immigration processes took the approach that you (the applicant) were generally going to be approved unless they found a good, strong reason to deny you. That’s not the case anymore. Today and for the foreseeable future, we have seen the opposite: plan on being denied unless you can prove to the government that you are more than 100% worthy of that visa or immigration process. Government officials are going about this by using anything and everything against you. They are asking more questions upon entry and during interviews and the slightest mistake in a response is being used to deny you. Here are a couple of examples of what the government is allowing today:

  • During an interview for a tourist visa abroad, an immigrant indicated that she wanted to go to Orlando (i.e., Disney World) on holiday. Two months later, when she came on holiday, she and her companions went to Los Angeles (Disneyland) and Las Vegas instead. Almost two years later, her petition to change status to a permanent resident was denied because they said she lied to get the tourist visa.
  • Immigrants who have been in and working in the United States for years on valid visas are now required to go through interviews when it is time to adjust their status to permanent residents. Interviews for these types of adjustments were done away with many years ago but Immigration officials determined they weren’t useful and their time was better spent elsewhere. This year however, these interviews are being reinstated. These interviews can take hours and go through every little detail of one’s life.
  • Those applying for Naturalization (requesting US citizenship) used to go through an interview that lasted about 20-30 minutes, including the civics, history and English language tests. Officials asked the most relevant questions of the applicant from the form and made a determination. Beginning 1 December 2017, officials are required to ask all 50 legal questions on the form, that recently expanded from approximately 12 pages to 20 pages. Immigration attorneys are now expecting this interview alone to take at least an hour, and likely two hours if an interpreter is being used.
  • Customs and Border Patrol (CBP) is dramatically expanding its use of expedited removals, a process where an immigrant can be denied entry to the US if the immigrant cannot overwhelming demonstrate that the immigrant will not violate the terms of his/her visa. While this seem like a good thing, the expedited removal process is being abused and, given how the law has been written, there is no process for appealing that decision.

If these examples don’t frustrate you as it has the immigrant community and their legal representatives, here’s what’s coming: CBP officials are directed to utilize three intangible criteria to evaluate whether an immigrant is worthy of admission: 1) is this person going to contribute positively to society? 2) can this person contribute to our national interests? and 3) does this person intend on committing criminal or terrorist activities after entering? These questions are inherently subjective, are ripe for rampant abuse, and answers immigrants may provide can be (mis)interpreted given their knowledge and command of the English language. Needless to say, CBP officials have been given no additional training or instruction in utilizing these criteria or how to avoid factoring individual officers’ own biases and prejudices into their analysis.

In addition, to create the appearance of objectivity, the government seeks to create and implement an program to search your social media in an effort to make this determination. Be careful what you post and if it has already been posted, then delete it. JustSecurity.org recently reported that a Cato Institute study showed that of the 7.38 million visas the US has issued over the last 40 years, only 0.0000136 have been given to terrorists, so very few in reality. Yet, this fact isn’t stopping the government from moving forward on creating its program to ferret out suspected terrorists. What is blatantly being ignored is that even the most useful analytical tools make mistakes and the program developed could falsely label someone a terrorist.

So, what does this all mean? Don’t give up hope! At the same time, you need to be better prepared: immigration processes will take longer to complete and cost you more money. It’s not just filing fees, which went up dramatically last year, but in legal fees too. Doing your own paperwork has never been recommended but today and for the foreseeable future, handling an immigration process without legal representation is not advisable. If you really want to be in the US, you are going to have to fight for it. That fight is going to involve significantly more work on your part and ours, whether it is preparing your initial petition, pursuing a waiver, or appealing to the Board of Immigration Appeals or federal court. Regardless of what it takes, we’ll be here for you and with you every step of the way.  Contact us or call 720.414.2027 to learn how we can help you.

 

Lo que “investigación extrema” de veras significa.

Desde que tomo la oficina, la nueva administración a indicado que van a esforzar los supuestos abusos del sistema inmigratorio. La administración trato de implementar esto atreves de las prohibiciones musulmanas y prohibiciones de refugiados, pero fallo, y lo llaman “investigación extrema” o en inglés “extreme vetting.” Pero ahora, “investigación extrema” está siendo aplicada regularmente a todo tipo de aplicaciones. Pero lo que mucha gente no sabe – y lo que muchos abogados de emigración están descubriendo y peleando desde Enero – es que exactamente significa “investigación extrema”.

No hace mucho tiempo, los procesos de emigración tenían el enfoque que usted (el aplicante) generalmente iba a ser aprobado al menos que ellos encontraran buenas y fuertes razones para negarlo. Ahora ese ya no es el caso. Hoy y en el futuro cercano, hemos visto lo opuesto: tiene que planear que va a ser negado al menos que pueda comprobarle al gobierno que usted se merece la visa o proceso inmigratorio al 100% o más.  Los oficiales del gobierno están haciendo esto usando cualquier cosa y todas las cosas en contra de usted. Están haciendo más preguntas al momento de las entradas y también durante entrevistas, y el más chico error en una respuesta está siendo usado para negarlo a usted. Aquí hay unos ejemplos de lo que el gobierno está permitiendo el día de hoy:

  • Durante una entrevista de una visa turística, una inmigrante indico que quería ir a Orlando (i.e., Disney World) en vacaciones. Dos meses después, cuando vino de vacaciones, ella y sus acompañantes fueron a Los Angeles (Disneyland) y a Las Vegas, en vez de Orlando. Casi dos años después, su petición para ajustar su estatus a una residente permanente fue negada porque ellos dijeron que ella mintió cuando agarro su visa de turista.
  • Inmigrantes que han estado dentro de los Estados Unidos y trabajando por años con visas validas ahora son requeridos a tener una entrevista cuando es tiempo de ajustar su estatus a residente permanente. Entrevistas para este tipo de ajuste ya no se hacían desde hace muchos anos por que los oficiales de emigración determinaron que no eran útiles y su tiempo era mejor invertido en otros aspectos. Pero este año, estas entrevistas están siendo reintegradas. Estas entrevistas pueden durar horas y cubrir cada pequeño detalle de la vida de uno.
  • Aquellos aplicando por naturalización (pidiendo ciudadanía de los Estados Unidos) tenían que pasar por una entrevista que duraba 20-30 minutos, incluyendo el examen cívico, de historia y del lenguaje de inglés. Los oficiales preguntaban al aplicante las preguntas más pertinentes en referencia a las formas y hacían una determinación. Empezando diciembre 1, 2017 los oficiales van a ser requeridos a tener que preguntar todas las 50 preguntas legales que hay en esta forma, formas que acaban de incrementar de 12 páginas a 20 paginas. Abogados de emigración ahora predicen que la entrevista solamente tomara por lo menos una hora, y lo más seguro será que tome dos horas si un intérprete es usado.
  • Aduanas y la patrulla fronteriza esta dramáticamente expandiendo el uso de eliminaciones aceleradas, un proceso donde un emigrante puede ser negado la entrada a los Estados Unidos si el/la inmigrante no puede demostrar fuertemente que no va a violar los términos de su visa. Aunque esto parezca ser una cosa buena, el proceso de eliminación acelerada está siendo abusado, y debido a como la ley está escrita, no hay un proceso de apelación para estas decisiones.

Si estos ejemplos no son frustrantes para usted como una comunidad emigrante y para los representantes legales, esto es lo que viene: oficiales de aduanas y la patrulla fronteriza estas siendo dirigidos a usar tres áreas incomprensibles para evaluar si un emigrante es digno de que lo admitan: 1) ¿esta persona va a contribuir positivamente a la sociedad? 2) ¿esta persona puede contribuir a los intereses nacionales? Y 3) ¿esta persona intenta cometer crímenes o actividades terroristas después de entrar? Estas preguntas son demasiado subjetivas, están expuestas a ser abusadas, y respuestas que den los emigrantes pueden ser mal interpretadas debido a el nivel y conocimiento del lenguaje ingles que usen. Sabemos que, los oficiales de aduanas y la patrulla fronteriza, no han tenido algún entrenamiento adicional o instrucción en cómo usar estos criterios o como evitar que los oficiales no creen prejuicios o ideas personales hacia su análisis.

En adición, para crear la apariencia de objetividad, el gobierno quiere crear y implementar un programa que conduzca búsquedas en sus redes sociales para ayudar a hacer estas determinaciones. Tenga cuidado con lo que postea y si ya lo posteo, bórrelo. Justsecurity.org recientemente reporto que un estudio hecho por el Instituto de Cato enseño que de las 7.38 millones de visas dadas en los últimos 40 años, solo 0.0000136 han sido dadas a terroristas, son muy pocas en realidad. Aun así, este hecho no va a parar al gobierno para seguir adelante creando con su programa que va a identificar supuestos terroristas. Lo que está siendo absurdamente ignorado es que hasta la herramienta analítica más útil puede cometer errores y el programa pudiera identificar falsamente a alguien como terrorista.

¿Entonces que significa todo esto? ¡No pierdan la esperanza! Al mismo tiempo, usted necesita estar mejor preparado: procesos de emigración van a tomar más tiempo en completarse y van a costar más dinero. No solo va a ser más dinero en los costos de aplicaciones, que subió dramáticamente este último año, pero en gastos legales también. Hacer su propio papeleo nunca ha sido recomendado, pero hoy y en el futuro cercano, manejar un proceso de emigración sin representación legal no es aconsejable. Si usted deberás quiere estar en los estados unidos, usted va a tener que pelear. La pelea va involucrar mucho más trabajo de su parte y de la nuestra también, así sea preparando la petición inicial, buscando un perdón, o apelando al Consejo Apelaciones de Emigración o a la corte federal. No importa lo que tome, estaremos aquí para ustedes y a cada paso del camino.  Contáctenos o llame 720.414.2027 entender cómo podríamos ayudarle.

 

Written by Christine Swenson

Christine Swenson

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